Le 4x4 dans tout ses états !

Historique du 4x4

4x4 jeep historique

Les origines des véhicules tout-terrain prennent forme dans le secteur militaire. Puis se démocratise dans le monde civil grâce à de marque comme Jeep ou Land Rover.

Les origines du tout-terrain

La nécessité de posséder des véhicules léger capables d’emprunter tous types de terrain. Début pendant la Second Guerre mondiale. L'armée Américaine connaît dans ce conflit des besoins nouveaux. La façon de faire la guerre c’est moderniser et l’armée à besoins de mobilité plus que jamais auparavants. C’est pour cela quand 1941 le gouvernement américain fait une appel d’offre au constructeur automobile de leur pays. Une voiture légère de moins d’une tonne avec une transmission intégrale (4X4). C’est l’entreprise Willys qui réussit le parie, avec la “General Purpose” qui prit vite le petit nom de Jeep. Ce petit engin militaire est vite devenu célèbre par ses exploits militaires. Pouvant rouler à 95 Km/H grâce à ces 60CV et franchissant champs de bataille, rivière et montagne. Cette voiture pas comme les autres prit vite la tête de gondole que ce soit à la guerre ou en défilé militaire. La légende de la Jeep était née !

Les débuts du tout-terrain civil

Quand la guerre prit fin l'industrie automobile reprit la production pour le marché civil. Quelle aubaine pour Willys qui fort de son succès dans l’armée de sa Jeep. Prit la route du civil en modifiant son modèle pour qu’il convienne à un usage non militaire. La voiture eut un grand succès dans toute l'Amérique du nord. En Europe c’est au tour de monsieur Maurice Wilks de ce lancer dans la fabrication de véhicules tout-terrain. En 1945 il réalise le premier ébauche du fameux Land Rover. A partir de 1948 le premier Land Rover voit le jour. Contrairement à son cousin américain, les 4X4 anglais se veulent haute gamme. Mais comme lui son destin est celui de la gloire, la reine d'Angleterre dès 1953 la choisie pour défiler. Très vite Wilks fit d’un véhicule militaire une voiture réservé à une élite. Puis c’est au tour du pays au soleil le vent en 1962 de se lancer dans l’aventure du tout-terrain. De grandes marques telles que Toyota avec le Land cruiser ou encore le Rav 4 et son turbo, ou Nissan avec le Patrol et bien d’autres. Le monde des 4X4 pouvait enfin devenir accessibles aux plus grands nombres. En France quelques modèles mythiques voient le jour avec la 2CV Sahara en 1961 qui reste la plus connue.

L'évolution du 4X4 dans le monde moderne

Le tout-terrain a prit aux fils du temps un chemin inattendu. Très vite les constructeurs automobiles particulièrement Audi comprit l'intérêt des transmissions intégrales. La famille des 4X4 se voit élargie les 4 roues motrices est adaptés sur tous types de véhicules. Renault en 1988 lance sur le marché un Espace voiture familiale en transmission intégrale. En 1980 Audi présente au salon, de Genèves la première sportive équipé d’une transmission intégrale l’Audi Quattro. De nos jours on peut trouver tous types de véhicules en 4 roues motrices sous différents noms selon la marque. Seul Chevrolet a gardé le nom d’origine pour ces 4X4 qui est AWD, pour Mercedes c’est 4Matic, Audi c’est Quattro, Xdrive BMW, ect. Depuis quelques années les 4X4 ont connu une seconde jeunesse grâce à l’arrivée dans l’automobile des SUV. Ce nouveau type de véhicule mélangeant voiture familiale et voiture tout-terrain est devenue l’eldorado des constructeurs automobiles. Tous les marques ont leur SUV, des marques low cost comme Dacia avec le Duster. Aux marques de prestiges comme Lamborginie avec URUS se sont lancés dans ce secteur. Ce sont les véhicules les plus vendus au monde en 2017.